AZALEA







Origen 

Los rododendros pertenecen a la familia de las ericáceas       
Los rododendros son plantas muy antiguas, sus orígenes parecen remontarse al mioceno.
Varias de las especies exóticas de rododendros fueron importadas por Europa  hace ya muchos siglos, desde china, Japón, india, Cáucaso y Asia menor, de Birmania y Java, de malasia, las filipinas América del norte corea, Nepal sus países de origen.
Mas tarde mediante sucesivos cruzamientos de estas especies, se obtuvieron los primeros híbridos, particularmente en Inglaterra.


Morfología y Taxonomia

Este género posee 700 especies pero no todas fueron descriptas.
Son plantas de aspectos muy variados: van desde los arbustos rastreros o enanos a las considerables dimensiones que superan los dos metros y existen hasta árboles propiamente dicho, el género comprende tanto especies de hojas caducas como de hojas persistentes, las flores acampanadas o con forma de embudo pueden estar agrupadas en inflorescencias terminales, de manera más o menos numerosas.
El nombre rododendro deriva del griego rhodon, rosado y dendron, árbol por el aspecto que presentan algunas especies.
En estos días existen centenares de variedades cultivadas, y continúan su obra de buscar preciosismo cada vez más sobresalientes en el color o la forma de la corola, mayor fuerza o rusticidad o tonos de perfumes paulatinamente más delicados porque muchos rododendros, en realidad, son perfumados aunque comúnmente no lo parezcan. Los que adquirimos habitualmente, son plantas de cultivo forzado en invernadero cuyas flores pierden todo perfume propio.

Su cultivo

A pesar de lo difícil que es generalizar, el cultivo de los rododendros no presenta dificultades insuperables.
Estas plantas se acostumbran a terrazas como a jardines, se tienen que respetar algunas de sus exigencias fundamentales, y se podrá gozar de su belleza en el interior de la casa aun que solo sea en el periodo de floración.

Terreno y abonos

Es fundamental elegir el terreno viven bien en suelos ácidos, rico en humus (es conveniente no utilizar maceteros de cemento)
A veces el terreno es particularmente rico en calcio o bastante pesado, es conveniente realizar un recubrir l hoyo con ladrillos, construyendo una paresita, de manera que las raíces, al expandirse no lleguen a la zona no apta.
Además, es necesario que el terreno sea blando y bien aireado de modo que no haya estancamiento de agua que provocaría la asfixia en las raíces.
Una buen abono seria tierra dos partes de turba, dos partes de mantillo de hojas, una parte de polvo de hueso y sangre una parte de arena gruesa (para facilitar el drenaje) conviene mezclar todos los componentes y dejarlos en reposo por un tiempo.
Los rododendros no son plantas muy exigentes, con respecto al abono solo es necesario un par de veces al año (que no contenga calcio).

Agua

Los rododendros provienen generalmente de territorios montañosos, o de altas latitudes, por lo que es necesario que el terreno en donde viven este húmedo pero haya que evitar cualquier estancamiento de agua.
Seria preferible utilizar agua de lluvia para los riegos especialmente en las zonas donde el agua potable es muy rica en sales minerales, pues estas al acumularse en el terreno, logran alterar profundamente su composición.
Es una buena norma rociar también las hojas una o dos veces por semana, especialmente en verano, recordemos que necesitan humedad atmosférica.
Por ello, es conveniente no ponerlos al sol (excepto en alguna zona de verano húmedo y algunas variedades) sino a media sombra o sombra completa de modo que estén inmersos en una atmósfera húmeda y no muy luminosa.

Reproducción y multiplicación

Los rododendros se reproducen por semilla y también se multiplican por vía vegetativa mediante estacas acodos e injertos.

Siembra

La reproducción de semillas es empleada, generalmente, en el caso en el que se deseen obtener nuevas variedades, y para la producción de plantas patrón, sobre todo porque tal producción, en el caso de híbridos obtenidos por cruzamientos sucesivos, no garantiza la permanencia de constante de las diversas características (aspecto, color, perfume, etc.)
La siembra se efectúa en invierno a comienzos de la primavera, en el invernadero, en un sustrato de turba y o mantillo que contenga arena.
El crecimiento es muy lento, después de tres o cuatro meses las plantitas deban ser transplantadas. Sin embargo, es necesario esperar tres o cuatro años para la fluoración.

Injerto

El injerto es, indudablemente el método más adecuado para obtener plantas vigorosas, longevas y de garantizadas características. El injerto puede ser de hendidura, de escudete o por aproximación. Se puede efectuar de julio a octubre, con ramas del año anterior o bien a fines del verano con ramas del mismo año
El patrón debe dejarse, generalmente a no más de 10 cm de altura. Del trozo cortado se puede obtener estacas que servirán para la producción de otras plantas para injertar. Para patrones se utiliza el r. Ponticum y r. Catawbiense.

Acodo

La multiplicación por acodo no es muy utilizada, principalmente por que el arraigo es muy lento: se puede intentar por propagación, enterrando ramas de plantas jóvenes en diciembre o también cubriendo con musgo envuelto en una hoja de polietileno ramas erguidas de plantas adultas.
Después se producirse el arraigo, la nueva planta se separara de la planta madre y esta lista para arraigar en tierra o meseta.

Estaca

La multiplicación por estaca, en cambio es la más utilizada, y la más conveniente.
Con este método se da la posibilidad de obtener una gran cantidad de ejemplares a partir de pocas plantas madres y en un tiempo relativamente breve.
Las estacas de 6 a 8 cm, herbáceas o semileñosas, pueden ser obtenidas desde enero hasta abril, para facilitar su arraigo, se las planta e invernadero sobre un sustrato de turba y arena después de haber sido sumergidas en hormona.
Es conveniente y aun indispensable para algunas especies y variedades recurrir al empleo de de la pulverización para mantener la constante humedad atmosférica, en el ambiente en al que fueran colocadas para echar raíces.
Después de aproximadamente dos meses, las estacas ya arraigadas serán transplantadas en recipientes donde deberán permanecer durante todo el invierno. Transcurriendo de 6 a8 meses se las colocara individualmente en otra maceta y después de aproximadamente un año podrán ser plantadas en la mesetas definitivas, listas para florecer en un ambiente climatizado del invernadero o colocadas en el lugar que ocupara definitivamente en el jardín,

Plantación y transplante

Pueden ser plantados en todas las épocas, si las plantas están provistas de pan de tierra.
Sin embargó es aconsejable plantarlos o transplantarlos después de la floración antes de que aparezcan los nuevos botones florales. Toleran bastante bien los transplantes, dado que está provisto de aparato radicular no muy profundo,
Por este motivo es necesario no colocar estas plantas en profundidad sino dejar las raíces en la superficie apenas cubiertas por un mantillo de hojas de poco espesor.
Cuando se transplantan a otra maceta los ejemplares que se encuentran en la terraza las raíces deberán quedar a poca profundidad y hemos de evitar cubrirlas con tierra
Poda estas plantas no necesitan podas excepto algunos corte que se efectúan exclusivamente por motivos estéticos, si se desea dar una determinada forma a la planta. Solo es necesario eliminar las flores marchitas, sobre todo para evitar, sobre toda para evitar la formación de semillas que se desarrollarían inútilmente a expensas de la planta, inclusive durante la floración es conveniente efectuar limpiezas periódicas

Plagas y Enfermedades


Entre las plagas se encuentran los trips, la polilla de la azalea los ácaros tarsonemidos y el ácaro rojo común.

Trips                                                                            

Son insectos pequeños no mas de 1-2 mm de longitud es muy probable que no lo distingamos a simple vista, aunque lo reconoceremos fácilmente por sus efectos.
- jaspeado plateado sobre la hoja.
- mancha en las flores, su hábitat preferido, plateada en la de colores oscuros y castañas sobre la de colores claros.
  • deformación de las hojas
  •  un intenso moteado de color negruzco sobre las hojas
  • los rododendros son frecuentemente atacados por los trips occidental de las flores (frankliniella occidentalis), transmisor de una importante enfermedad viral conocida como peste negra y por el trips de los invernáculos (heliothips haemorroidalis), que deja máculas blanco amarillentas en el envés de la hoja y acaba por ocasionar su desprendimiento... ataca ocasionalmente cuando las plantas se encuentran en estrés. Hídrico ambas especies de trips decoloran las flores .
 Control
Con dimetoato (concentrado emulsionable al 37.6 40 y 50 %), mercaptotion (concentrado emulsionable al 100%) e imidacloprod (suspensión concentrada al 35%).

Polilla de la azalea

La polilla de la azalea (calioptilia azalea) es un pequeño insecto cuyo ciclo, al igual que la mariposa, comprende distintos estadios: huevo, larva, pupa y adulto, según en el estado que esté es el daño que ocasiona.






  • hojas enrolladas en el margen producida por las larvas en el ultimo estadio
  • hojas apenas enrolladas del borde hacia dentro de la hoja producida por la larva al empupar.
  •   Delgadas galería realizadas por las larvas durante sus tres primeros estadios
Los picos poblacionales se dan en otoño y primavera ya, que esta especie resiste al frío. En exteriores atraviesa el invierno en estado de larva o pupa. En invernáculo alcanza a cumplir entre 5 y 8 generaciones por año, completando su desarrollo desde huevo a adulto en 6 semanas aproximadamente.

 Control
Es una especie difícil de combatir por sus hábitos particulares. Dentro de los principios activos se recomienda carbaril, diazinon, dimetoato y orthene. La aplicación de debe hacer cuando se encuentran los primeros signos de adulto o los primeros daño de las larvas. Una o dos aplicaciones cada 165 días suelen ser suficientes.

Ácaros tarsonemidos

A estos ácaros también se los llama ácaros de piel blanca. Miden entre 0.25 y .30 mm, son blanquecinos y de aspecto globoso. Invaden los ápices de las ramitas y botones florales.
Tornan el follaje quebradizo, que se decolora arruga y dobla sus márgenes hacia la cara inferior.







 Entre las especies mas frecuentes figuran:
-polyphagotarsonemus latus "araña blanca de invernadero"
-tarsonemus pallidus "acaro del cyclamen"
Anualmente se dan varias generaciones superpuestas. Su periodo de desarrollo va de 2 a 3 semanas con temperaturas de 20 – 25 ºC.

Acaro rojo común

Ante la presencia de la arañuelas roja común (tetranychus urticae), las hojas adquieren numerosas marchitas blanquecinas que luego viran al bronceado, se marchitan y se secan si la densidad de la población es elevada, las hembras producen una tela que las protege, lo cual complica su control.




Control
Con propargite (gránulos dispersables al 50%), dicofol + tetradifon (ce al 21% + 7.5 %)
Dicofol (25%-35% - 18.5% y 42%) Se recomienda realizar los tratamientos en el invierno, época en la que la plaga es más vulnerable.
Para todos los ácaros mencionados también puede utilizarse abarmactin (concentrado emulsionable al 1.8%)
La aplicación de los productos deberá realizare si los daños son muy evidentes, se recomienda antes de la floración. Aunque todos ellos se hallan para uso de ornamentales, se desconocen los riesgos de la fitotocidad en rhododendron.
Se recomienda el uso alternado de estos principios activos para no generar resistencia en la plaga

Variedades                                                                                                                                                                

Rododendro catawbiense (azalea catabiensis)
                                                                                                                                                                                                                                                                                                   
                                                                                                                                 
                                                                                                
Arbusto muy ramificado de 1-2 m de alto, se expande mas a lo ancho que a lo largo, con el follaje persistente flores lilas de 5-7 cm de diámetro, florece en noviembre y diciembre acampanado largamente pedunculado.
 Figura entre los rododendros más rústicos que pueden ser cultivados.
 Originario de América del norte es empleado comúnmente como patrón precisamente por su rusticidad y adaptabilidad al terreno y por su resistencia al frío.

Rododendro ponticum

 
Arbusto de 1-3 m de alto muy ramificado follaje persistente
Flores de 4-6 cm de diámetro acampanadas de color púrpura rotadas con manchas color castaño florecen en noviembre diciembre
Arbusto original de siria y Asia menor, forma mata espesa, oscura con hojas de un verde lustroso.
Dada la rapidez de su crecimiento se utiliza para setos se reproduce fácilmente aun por semilla y es utilizado como patrón.

Rododendro caucasicum

    
Arbusto bajo muy ramificado, con las ramas frecuentemente extendidas sobre el suelo follaje persistente.
Flores inodoras, acampanadas de color rosado o blanco de unos 5 cm de diámetro.
Florecen en noviembre diciembre.
Es originario del Cáucaso de ahí su nombre
Es utilizado para obtener híbridos y variedades cultivadas.

Rododendro indicum (azalea indica)



Arbusto de follaje persistente o semipersistente muy ramificado.
Flores solitarias o geminadas agrupadas en ramitos de dos o tres y están colocadas en la puntas de las ramas las corolas son de color salmón vivos y tiene de 6-8cm de diámetro las corolas tienen variados colores desde el blanco al rosa, salmo, rojo el carmín, el lila violáceo pueden ser monocromas o también decoloraciones. Constituye el más atractivo de los géneros de rododendro.
Se conocen 600 o 700 variedades comerciales que derivan de esta especie muy poliforme y erróneamente se conocen con este nombre algunos de sus híbridos son mucronatum esta especie es conocida con el nombre de azalea indica es un arbusto de origen japonés de 1-2 m de alto con copa ancha y ramosa
Hojas lanceoladas con pelos serosos que también cubre las ramas jóvenes.

Rododentro obtusum (azalea obtusa)



Arbusto de follaje semipermanente, de hábito muy ramificado hojas verdes oscuras y brillantes en la cara superior pequeñas y redondeadas se presentan en gran cantidad en las ramas que parten desde la base del arbusto, crecimiento lento originario de china y Japón, es aptopara ser cultivado en jardines rocosos aspecto denso y compacto
Las flores son pequeñas y abundantes de un color rojo anaranjado reunidas de dos a tres y un diámetro de 2.5-3.5 florecen en noviembre .son importantísimos los híbridos perennifolios, originados mediante cruzamientos de esta especie que se conocen con el nombre de (azalea kurume)

Rododendro sinsii




Arbusto de follaje persistente o semipersistente
Se encuentra entre las especies más comunes, muy utilizada por los floricultores dados su gran adaptación al cultivo en maceta
Es llamada comúnmente azalea de los lagos y cuenta con muchos híbridos. Tiene hojas lanceoladas verde oscuro las flores son de color rosa tendiente al rojo, de 3-5 cm de diámetro florecen en noviembre diciembre aun en plantas jóvenes.

Rododendro mucronatum

 


Arbusto muy ramificado de follaje persistente o semipersistentes hojas elípticas o lanceoladas de 3-6 cm de largo color verde opaco en la cara superior, provistas de pelos castaños o grisáceos, brevemente pecioladas flores color blanco, muy perfumadas y florecen en noviembre.

Rododendro molle



Arbusto de follaje caedizo , hojas oblongas hasta 10-15 cm de largo .las flores en ramitos terminales de 6 a 10 flores dispuestas en fascículos plurifloros, doradas con manchas verdosas de 5-6 cm de diámetro. florecen en noviembre antes de la aparición de las hojas .
Esta dio origen a toda una serie de variedades cultivadas, conocidas conocidos con el nombre de "híbridos mollis" muy apta para ser cultivada en invernadero.

Rododendro molle (azalea mollis blume)


Arbusto de follaje caedizo hojas oblongas hasta 15 cm de largo, flores dispuestas en fascículos plurifloros doradas con manchas verdosas de 5-6 cm de diámetro. (China)

Rododendro occidental


Arbusto de follaje caedizo, de mediana altura hojas elípticas de 3-9 cm de largo agudas casi glabas. Flores de 6-12 apareciendo generalmente con las hojas o después de estas .flores perfumadas
Corola infundibuliforme, blanca o rojiza, con una mácula amarilla de 3.5 –5 cm de diámetro (América boreal o América del norte).

Rododendro nudiflorum (azalea nudiflora)




Arbusto de follaje caedizo. altura medio hojas elípticas de 4-8 cm de largo agudas con pelos rígidos sobre las nervaduras media, flores rosadas o blancas y rosadas perfumadas florecen en noviembre dispuestas en inflorescencias ( América boreal o- América del norte ).

Rododendro viscosum (azalea viscosa)


Arbusto de follaje caedizo, arbolito muy ramificado aproximadamente de 1.5 mts corteza color ferroso hojas aovadas de 2-6 cm de largo agudas provistas de pelos en las nervaduras media de la cara inferior. Flores 4-9 apareciendo luego de las hojas, corola blanco o tinte rosado finamente brilloso hasta 5 cm de largo florece en noviembre origen (América borea - América del norte).

Rododendro arborescens (azalea arborescens)


Arbusto de hojas abobadas, elípticas 3-8 cm de largo, agudas osciladas feagantes cuando seca flores 3-6 apareciendo después de las hojas muy perfumadas , corola blanca o rosada de unos 3-5 cm de largo origen ( América boreal- América del norte).

Rododendro maximum


Arbusto o pequeño árbol, hojas oblongas verde oscuras en la cara superior mas claras en la inferior. Flores de 3.5 –5 cm de diámetro dispuestas en corimbo plurifloros; corola rojiza, púrpura o rosada provista de manchas verdosas o anaranjadas.
Origen (América boreal_ América del norte).

Rododendro carolinianum


Arbusto hasta dos metros de alto de porte compacto, hojas elípticas 5-8 cm de largo, glabas en la cara superior con pelos escamosos.
Flores anchamente infundibuliformes o tubular de 3-5 cm de diámetro de color rosa - púrpura
Origen (América boreal_ América del norte).

Rododendro maxim


Arbusto de follaje caedizo o semipersistente, con las ramitas estrigosas. Hojas angostamente elípticas a lanceoladas de 3-7 cm de largo.
Flores 1-3 doble rosado –lilas con manchas púrpuras.

Rododendro schlippenbachii




Arbusto de follaje caedizo con los brotes del año glandulosos _ pubescentes. Hojas abobadas de 5-10 cm de largo redondeadas verde oscuro en la cara superior, mas clara en la inferior donde lo pelos se mantienen a lo largo de la nervaduras.
Las flores 3-6 perfumadas, rosadas con manchas color castaño –rojiza
Origen Asia.

Rododendro vaseyi



Arbusto de follaje caedizo, hojas elípticas de 5 a 12 cm de largo
Flores 5-8 anteriores a las hojas, corola rotado- campanulada bilabiadas 2.5-3 cm de largo origen América boreal- América del norte

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